沖縄に来たらここ!首里城観光 ※火災前に書きました

沖縄本島

※この記事は、火災前に書いたものです。この後の2019年10月30日深夜、首里城は火災で燃えてしまいました。僕が訪れたのは、その火災の直前の2019年10月27日です。しばらくの間は残念ながら観光で訪れることができないでしょう。いつか観光で訪れることができた時のために、ここに記録として残しておきたいと思います。近い将来、再建されて再び観光できるようになることを祈っています。

なお、この記事ではこのように青色で囲んだボックス内は、火災後に書き加えたものです。それ以外のところは火災前に書いたものですのであることご了承ください。

今回の沖縄旅行では、別の記事で紹介する沖縄美ら海水族館とともに、2つの目玉であったもう一つ、首里城にも行ってきました。首里城は、名前こそは聞いたことがあったもののどのような施設かはよく知りませんでした。 実際に行ってみて、様々な資料が展示されていたためにいろいろなことがわかり非常に面白かったです。沖縄を観光する際は、ぜひとも行ってみることをお勧めします。

首里城へのアクセスは?

まず首里城へのアクセスです。沖縄の観光される方は、レンタカーを借りて車で観光されると言う方が多いでしょう。レンタカーを利用される場合、首里城には駐車場があるのでその駐車場を利用するとよいかと思います。

一方、車を利用せず観光すると言う場合です。車を利用せずに観光すると言う場合、首里城へはゆいレールで行くのが良いかと思います。バスなどを使うこともできますが、基本的に沖縄の那覇市内はゆいレールで移動するのが便利かと思います。そのため、僕は個人的にはゆいレールの1日乗車券を利用することをお勧めします。ゆいレールで首里城へ行くためには、首里駅で降りてそこから徒歩で15分ほど歩きます。正直、思っていたより遠かったです。そして、意外と道に迷いそうになります。首里駅を降りたら、首里城と言う案内の矢印がある方向へいきましょう。そのままずっと直進していきましょう。そうすれば、首里城を見つけることができます。途中で、首里城が左で上の方へ見えるため左へ曲がりたくなりますが、そこで曲がると迷いこんでしまいます。矢印に従っていきましょう。

守礼門

首里城につくとすぐのところに、守礼門があります。守礼門をくぐって中に入っていきます。ちなみに、守礼門は首里城公園のうち無料エリアです。無料エリアで十分か、それとも有料エリアに入るべきかは詳しくは後から書きますが、無料エリアだとこの守礼門ぐらいしか見ることができません。

守礼門はご存知の方も多い通り、2000印刷の紙面に採用されています。正直、思ったほど大きくはありませんがなかなか雰囲気のある門だと思います。ぜひ行ってみてくださいね、と書かなくても実際に首里城を訪れた場合は行くことになると思います。本殿へ行く前にくぐることになると思うので、ぜひともここで写真などをとると良いでしょう。実際に写真を撮っている外国人もたくさんいました。

守礼門

有料エリアへ

守礼門を潜って有料エリアの方へ行きます。守礼門をくぐった後で、右側の方向へ上がっていき下の写真のような場所にたどり着きます。この上がっていくところでもなかなかきれいな景色が見られます。那覇市内を一望することができますが、実際に有料エリアに入った後に展望台があります。その展望台の方がかなりきれいに那覇市内を見渡すことができるので、写真を撮るのはそちらへ行ってからで良いでしょう。

有料エリアに入る前

本殿

最初にも書いた通り、僕がここへ行った直後、本殿は火災で燃えてしまいました。非常に残念でなりません。ニュースの写真を見たところ、この本殿が燃えてしまっていたのでしばらくはこれを見る事はできないでしょう。しかし、沖縄県や日本政府が首里城を再建すると表明していますので、再建され再びこれが見れるようになることを祈っています。

さて、首里城観光メインの首里城本田です。首里城本殿は、言うまでもないかと思いますが非常にきれいな赤色です。つい最近赤色の塗り直しが終わったようで非常にきれいでした。

下の写真は、非常に良いタイミングで取りました。良いタイミングと言うのはどういうことかと言うと、首里城本殿の前は非常に観光客が多くなかなか人が入っていない状態で写真を撮ることができません。観光客以外にも、修学旅行生(修学旅行生も観光客に含まれますが)が非常に多く、なかなか良い写真を撮ることができませんでした。しかし、外国人観光客の1団がいなくなってそのタイミングで僕は写真を撮りました。その直後、修学旅行生が来たのでこのタイミングで写真を撮らないければいい写真は撮れなかったかと思います。

首里城を背景に写真を撮りたいならば、タイミングを見計らってた方が良いかと思います。

本殿

実際の内部の展示については、詳しい事は書きません。詳しい事は実際に行ってみてください。どういう展示があるかざっくり言っておくと、実際に琉球王国が栄えた時代のものが展示されています。かなり貴重な展示もあります。現代に復元されたものも一部にありますが、多くは実際に琉球王国の時代のものであり、非常に価値あるものだと思います。琉球王国の時代に実際に使われていた武器や祭りの用具などが展示されています。

本殿内部

実際に本田内部に入ることができます。ここは、琉球王国の国王が執務などを行ったりした場所のようです。詳しくは最初に模型があるのですが、琉球王国の国王がここに座ると本殿の前に並んだ部下たちに見えるようになっています。言葉で説明しても難しいので、実際に現地へ行って展示されている模型などを見てみてください。

展望台

最後に展望台です。ここはもともと首里城のどんな施設があったかは詳しくは知らないのですが、現在は有料エリア内で入れる展望台として開放されています。下の写真のように、首里城を手前に、バックには沖縄の那覇市街、それから沖縄の海。非常に良い写真が撮れます。ここで記念撮影をすると、首里城へ来たと言う記念になるでしょう。

展望台からの眺め

観光後、カフェで一服

首里城の観光終えた後、入り口のカフェで一服しました。ここは、普通のカフェのような感じでありながらも、下の写真の右側にのぼりがあるように、沖縄ならではのスイーツなども楽しめます。値段は安くはありませんがそこまで高いわけでもありません。首里城観光は、上で書いた展望台まで行くと意外と歩きます。ここで少し休憩するのも良いかと思います。

カフェ
美ら海ゴールドパインプレミアムソフト

有料エリアへ入るべき?

首里城観光で有料エリアに入るべきか、というところです。僕は正直、有料エリアに入ろうか入らないか迷ってインターネットでいろいろ調べましたが、調べた結果有料エリアに入ろうと思って首里城へ行きました。そして実際に入りました。有料エリアに入って本当に良かったと思います。

具体的には、有料エリアに入るとかなり貴重な展示を見ることができます。先ほど紹介した、琉球王国時代に実際に使われていた祭器や武具などです。一部は、第二次世界大戦の沖縄戦で燃えてしまっているので京都などの観光地のようにかなり古いものまで全て見ることができるわけではありませんが、それにしても日本が江戸時代だった頃のものがいまだにたくさん残っています。

さらになんといっても、首里城は本殿に入ることができます。実際に国王が座っていたところがどういう場所だったかと言うのを自分の目で確かめることができます。首里城は残念ながら、沖縄戦でいちど燃えてしまっているので実際にその琉球王国時代に使われていたものではありません。しかし、かなり貴重な体験ができますので、ぜひとも有料エリアに入ってゆっくり観光してみると良いかと思います。

今回の沖縄旅行の記事は、首里城以外についても公開しています。ぜひともこちらもご覧ください。

何度も同じことを書きますが、首里城は僕が観光した直後火災で全焼してしまいました。 非常に残念でなりません。この記事は、首里城が観光できると言う前提で書いたものですので、しばらくは役に立たないかもしれません。しかし、燃える前の首里城がどんなところだったかをあえて公開する価値があると思ったので今回、火災後でありながらも公開に踏み切りました。沖縄県や政府が首里城を再建する意向を示しています。あのきれいな首里城が再び建設され、再び観光できるようになることを祈っています。

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